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RAF Recovery Set
Airfix 1/76
REFERENCIA - KIT REFERENCE Airfix A03305
MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS

Plástico inyectado. Incluye 5 figuras.

  • Bedford OX:36 piezas.
  • Remolque:13 piezas.
  • Thornicroft y grúa:74 piezas.

Injected moulded styrene. Five figures included.

  • Bedford OX:36 parts.
  • Semi-trailer:13 parts.
  • Thornicroft truck & Coles crane:74 parts.
CALCAS - DECALS Hoja pequeña que incluye matrículas y algunos estenciles para el remolque. Colores densos, finas, escasa película transparente.
Small sheet containing number plates and a couple of stencils for the semi-trailer. Saturated colours, thin, acceptable carrier film.
OPCIONES - OPTIONS
  • Vehículos de la RAF de la Segunda Guerra Mundial.
  • WWII RAF vehicles.
INSTRUCCIONES - INSTRUCTIONS Folleto doblado de seis páginas en tamaño A4. Contiene resumen histórico multilingüe, doce pasos generales de montaje y guía de pintura. Claras y precisas.
Six-page A4 folded leaflet. Includes historical summary, twelve main assembly steps and painting guide. Clear and easy to follow.
LO MEJOR - THE BEST Tema. Molde bastante limpio pese a sus años.
Topic. Clean tooling, no sink marks or flash in key places.
LO PEOR - THE WORST Molde muy antiguo. Ausencia de piezas transparentes. Ajustes en algunas piezas. Detalles sobreescalados.
Old tooling. Lack of clear parts. Fitting of some parts. Overscaled details.
VALORACIÓN - CONCLUSION Más de 40 años lo contemplan y ahí sigue. Para los que gusten de clásicos y para principiantes.
still in the market aAfter more than 40 years. For those who like classic kits and for beginners.

El equipo de recuperación de la RAF debe ser una de las maquetas más reeditadas de Airfix. La primera edición es de los años 70 y sólo recientemente el fabricante ha cambiado la ilustración de la caja en su última secuela por el momento. Uno desearía que el fabricante hubiese aprovechado la ocasión para reescalar esta maqueta a 1/72 y dar mucho más juego con aviones a dicha escala, pero Airfix juega actualmente a sacar varios moldes nuevos y bastante acertados (la de cal) y alguna reedición de los viejos (la de arena).

Componen el equipo un camión Bedford OX con remolque Queen Mary, un camión-grúa Thornicroft Amazon, cinco figuras, un pequeño juego de calcas y las instrucciones. El molde, pese a su edad, está bastante limpio de marcas en lugares visibles, rebabas y otras marras. La calidad del plástico es la de Airfix de toda la vida, algo más blando que duro pero fácil de trabajar. Aunque las tres maquetas (camiones y remolque) se construyen fácilmente debido al escaso número de piezas, el trabajo de montaje requiere de cierto cuidado en algunas zonas concretas a las que me referiré más abajo. En casi todos los casos estos desajustes se deben al grosor de las uniones. Pese a ello, y si le concedemos el beneficio de la edad al molde, podemos decir que estamos ante una maqueta bastante decente en general para su época, que hubiese envejecido aún mejor si Airfix hubiese incluido piezas transparentes para los cristales de los camiones, que es la omisión más importante de todas.

The RAF recovery set must be one of the most reissued kits from Airfix. The first edition dates back from the 1970s and only recently the manufacturer has finally changed the artbox in their last edition so far. One would like a new tooling of this kit at 1/72 scale which could be used with aircraft kits at the same scale, but Airfix sometimes play a double game giving a few truly new and good kits with reissues of their oldies-but-not-so-goldies.

The set comprises a Bedford OX lorry with a Queen Mary semi-trailer, a Thornicroft Amazon crane truck, five figures, a small decal sheet and a leaflet for the instructions. The tooling, despite the years, looks quite clean without sink marks in visible places, flash or other flaws. The quality of plastic is the usual in other old Airfix kits, softer than harder but easy to work. Although the three kits (vehicles and trailer) are easy builds due to the number of parts, there are a couple of issues to deal with which I will mention below. In almost all the cases the problem arises from the thickness of some parts. All in all, and giving this set the benefit of time, we could honestly say this is a decent kit for an old Airfix tooling. It would have aged even better if the clear parts for the windows and windshields had been provided, as this is the worst omission in the set.

Bedford OX

El montaje del Bedford OX comprende los cuatro primeros pasos generales de montaje en las instrucciones. El chasis viene en una sola pieza moldeado con los guardabarros delanteros a la que hay que añadir la zona trasera del chasis, que a su vez trae los guardabarros traseros. En el interior de la cabina hay dos asientos y el volante, aunque faltan la palanca de marchas y los pedales. Los tanques de combustible laterales son piezas separadas. La cabina y el morro del vehículo se componen de siete piezas. Los dos lados de la cabina comprenden también los lados del capó. Son ambas piezas razonablemente finas y traen incluso abiertas las rejillas de ventilación del motor. Como ya quedó mencionado, no hay cristales para las ventanillas ni el parabrisas y las puertas no son piezas separadas. Creo que merece la pena realizar los transparentes mediante acetato o materiales similares, ya que la maqueta gana mucho en realismo. El frontal del morro posee detalle aceptable e incorpora los faros y la rejilla del radiador con detalle. Posee también como pieza separada la barra de protección característica de los Bedford OY y OX. Obvio es anotar que no hay motor en el interior del capó. Otras piezas menores igualmente ausentes son los limpiaparabrisas y los retrovisores.

El problema de esta maqueta está en la unión de la parte trasera de la cabina con las laterales debido al grosor de aquella. El techo y el parabrisas son igualmente gruesos y el encaje se hace delicado, con el agravante de que el perfil del techo es demasiado abombado y alto. El parabrisas también resulta extraño por tener una simetría demasiado angulada en lugar de más suave como en las fotos de camiones reales. Las molduras alrededor de los cristales también son excesivas y le dan un aspecto raro a la maqueta. Estos son los detalles que hacen que este camioncillo no parezca un Bedford cien por cien. Es lástima porque las formas generales están bien conseguidas.

El montaje continúa con la transmisión, amortiguadores, ejes, etc. que son piezas separadas. En esta ocasión el detalle es suficiente y el montaje no ofrece problemas. Las ruedas son cuatro (más una de repuesto), simples y no dobles para el tren trasero como en la realidad, y vienen en dos mitades, sin detalle en la banda de rodadura de los neumáticos como es de esperar. Lo que a priori resultaba menos esperable es que Airfix incluyese unos tapacubos sobredimensionados para tapar el hueco de inserción de los ejes en las ruedas, que en todo caso habría que emplear en el tren trasero y no también en el delantero como señalan las instrucciones.

Remolque Queen Mary

El montaje del remolque comprende, por su sencillez, tan sólo una de las etapas de montaje de las instrucciones. Las dimensiones de largo y ancho parecen correctas, sin embargo la maqueta pierde realismo por el grosor de las piezas correspondientes a los armazones laterales, que además vienen dobles (cara interna y externa). Las uniones de estas piezas dejan líneas que hay que enmasillar bien o incluso tapar con pequeñas tiras de plástico en el interior simulando las planchas del remolque real. El suelo del remolque lleva las planchas de madera simuladas mediante líneas en relieve. El portón trasero viene en pieza separada y por ello puede pegarse abatido. En su parte externa también tiene representadas las planchas de madera pero grabadas en esta ocasión. La parte delantera del remolque está bien representada, con el mecanismo de giro que encaja bien en el eje situado en la parte trasera del Bedford. Las ruedas, de mayor grosor y diámetro que las del Bedford y con mejor detalle en los neumáticos, vienen igualmente en dos mitades e incluye una de repuesto. Los tapacubos también vienen incluidos en piezas separadas, con los mismos problemas de dimesiones que ya se han señalado porque son idénticos a los del vehículo tractor.

Bedford OX

The Bedford assembly comprises the first four steps in the instructions. The chassis comes in two parts each one moulded with their mudguards. In the cabin you are provided with two seats and the steering wheel, but the gear lever and pedals are missing. Fuel tanks are separated parts on either side of the chassis. The cabin and nose of the lorry include seven parts with the sides of the nose and cabin in one part. These are reasonably thin and even have the tiny air inlets open. As I mentioned, there are no clear parts for windows or windshield and doors are not separate parts. I think it is worh to scratchbuild the windows with acetate or a similar material as your model will be enhanced and look more realistic. The nose front has a decent detail for the scale and includes the lights and the radiator grill with some detail. There is also the protecting bar so characteristic of the Bedford OX and OY. Obviously there is no engine inside the bonnet and some minor parts are also missing, such as the wipers and rearview mirrors. As with any kit, there is room for improvement.

The issue in this kit is in the join of the thick back wall of the cabin with the thin sides. The cabin roof and the part for the front windows are also thick and the joint becomes difficult. The profile of the roof is wrong as it is too high and bulged. The windshield also has a strange look, perhaps because it is too angled. In pictures of real Bedfords the profile is smoother. The moldings around the front windows are too promient and give an unrealistic look to the kit. These details make this little Bedford a worse kit than it should be as the general look of the lorry is well achieved.

Assembly goes on with the transmission, leaf springs, front and rear axles and the like. All of them are separate parts. This time detail is enough and the build has no special problems. Wheels are the correct four single items plus a spare instead of the dual rear wheels of the civil version. Each wheel comes in two halves with no detail in the tread as expected. Less expectable are the overscaled wheel hubs, which in fact were only used in the rear wheels and not in the front ones too as the instructions point out.

Queen Mary semi-trailer

The assembly of the semi-trailer includes just one general step in the instructions. Dimensionally it looks right, however the side metal framework is clearly thick and does not look the part. Additionally each side comes in two halves which makes the issue still worse. The joints leave seam lines which have to be filled or even covered with plastic simulating the metal planks of the real trailer. The floor of the trailer has the wooden planking simulated by means of raised lines. The tailgate is a separate part, so you can show it open if you wish. On the outside it also has the wood planks but this time detail is engraved. The front of the trailer is well represented, with the swivel mechanism that fits well into the shaft located at the rear of the Bedford. The wheels are bigger and thicker than those in the Bedford and they also have better detail in their tyres. Wheels come in two halves and a spare is provided too. Hubcaps are also included as separate parts, with the same dimensional issue I have already indicated in the towing vehicle.

Thornicroft Amazon

La maqueta del Thornicroft ocupa los cuatro siguientes pasos de las instrucciones. Los tres últimos están reservados para la grúa Coles. Inversamente al Bedford, esta maqueta comienza su montaje por la zona inferior, donde encontramos piezas para los ejes, amortiguadores, transmisión, tubo de escape (ausente en el Bedford), etc. En esta zona el montaje no tiene problemas. Airfix simplificó el molde de las ruedas, haciendo las de este camión idénticas a las del remolque por ello no repetiré de nuevo lo ya mencionado sobre ellas. La zona delantera del chasis, moldeada junto a los guardabarros, es la base para montar la cabina. El interior de la cabina es menos espartano que en el caso del Bedford. Incluye el volante, asientos, más algún detalle interior en forma de depósitos o instrumentos cuyo propósito desconozco, y (esta vez sí) la palanca de marchas, pero de nuevo faltan los pedales. La ausencia de transparentes para los cristales ya quedó anotada arriba. En esta ocasión el morro y la carlinga son zonas separadas y el ajuste de las piezas mejor que en el caso de la otra maqueta. El morro posee cuatro piezas (frontal, laterales y capó). Sobre el guardabarros Airfix incluyó también los faros como piezas separadas. La cabina dispone de frontal, panel trasero, techo y laterales con puertas grabadas en la misma pieza. Los guardabarros traseros están bien representados en su forma, pero resultan quizá un poco gruesos para la escala y conviene adelgazarlos.

En la zona trasera del chasis encontramos una base redondeada para la grúa. Ésta dispone de pocas piezas para su montaje y el brazo (en dos piezas) resulta demasiado grueso para la escala. Acertadamente Airfix ha incluido en las instrucciones un esquema básico para realizar el cableado contando también con varias piezas cilíndricas y la bobina para enrollarlo. La base se compone de una sencilla caja formada a partir de seis piezas, vacía en su interior, pero con un hueco para pegar el asiento y la figura del operador, que obviamente no tiene ni palancas ni instrumental alguno que operar.

Figuras

Las figuras representan a tres policías, dos conductores y un operador de grúa. Estas tres últimas son idénticas y resultan un poco pequeñas para la escala. No hay apenas detalles en los uniformes y tan sólo la boina de servicio aparece más claramente representada. En comparación, las figuras de los policías, dos motoristas y un tercero en pie, parecen fabricadas a escala mayor de 1/76, quizá podrían valer muy bien para 1/72 pero tengo dudas de si no serían incluso demasiado grandes para dicha escala. Los motoristas vienen de una pieza con sus monturas y su pose es la de estar parados esperando. El detalle no es muy fino pero tampoco malo teniendo en cuanta la escala y el tiempo del molde. Sólo se echan en falta los retrovisores y los radios de las ruedas, pero esto último es pedir lo imposible de una maqueta a esta escala. La figura en pie parece la más grande de todas y está representada en actitud de controlar el tráfico. Al tener más tamaño, el detalle es ligeramente mejor pero, al igual que en las restantes, sin mucha definición.

Thornicroft Amazon

The Thornicroft truck comprises the following four main assembly steps of the instructions. The last three steps include the assembly of the Coles crane. Conversely to the Bedford, assembly starts with transmission, axles, springs and even a long exhaust pipe which is not included in the Bedford. Building is easy with no major issues so far. Airfix simplified the moulding of wheels making the Thornicroft set almost identical to the trailer wheels, so I will not repeat what has already been said about them. The front section of the chassis, molded with the fender, is the base for building the cab. The cabin interior is better catered for than the Bedford's. It includes steering wheel, seats, gear lever plus some interior detail in the form of instruments whose purpose I do not know and, again, no pedals. The lack of clear parts has already been pointed out above. This time the nose and cockpit are separate areas and fit better than in the case of the Bedford. The nose has four parts (front, sides and bonnet). On the fender Airfix included headlights as separate parts. The cab includes front, rear panel, roof and side doors moulded closed. The rear fenders look the real parts, but they are perhaps a little thick for the scale.

In the rear of the chassis there is a rounded base for the crane. This has only nineteen parts and the boom, which has two halves, is again too thick for the scale. Airfix wisely included a basic outline for the cables in the instructions with some parts for the rolling cilinders, winch and coil. The base of the crane is a simple boxlike structure comprising six parts, empty inside, with a hole to insert the seat and the operator figure, which has no levers or any instruments to operate as expected.

Figures

The figures represent three policemen, two drivers and a crane operator. These last three are identical and are a bit small for the scale. Details on uniforms are not crisp and the beret appears more clearly represented. In comparison, the figures of the policemen, two bikers and a third standing, seem manufactured on a larger scale, perhaps they could be used with 1/72 kits, but they could be even too big for that scale. Bikers are identical and moulded on their motorbikes in the pose of waiting. Detail is not fine but not too bad taking into account the scale and the age of the mold. Only mirrors and wheel spokes are missing, but the latter is asking too much from any kit at the scale. The standing figure seems the biggest of all and is represented controlling traffic. Being larger detail is slightly better but without much definition as in the rest.

Las instrucciones están impresas en un folleto doblado de seis páginas en tamaño A4. Contiene resumen histórico multilingüe, doce pasos generales de montaje y guía de pintura y de colocación de calcas. Son bastante claras y precisas. Las referencias de color aparecen en la gama de Humbrol. Dado que suele haber controversia en cuanto a los colores de vehículos de la RAF de la Segunda Guerra Mundial, dejaré apuntado que esta referencia en las instrucciones es Humbrol Hu 79 Blue Grey, que es prácticamente idéntico al color en el que van pintados los camiones de la ilustración de la caja.

Las calcas vienen en una pequeña hoja que contienen matrículas para los camiones y el remolque, así como estenciles para éste y la grúa. Los colores son densos y la película es muy fina, resistiendo bien el uso de líquidos fijadores al uso. En el debe sólo hay que señalar el excesivo tamaño de la matrícula vertical posterior del Bedford OX, que sobresale de la placa. Es recomendable desechar la placa de matrícula que viene en la maqueta y realizar una con plástico tomando como referencia el tamaño de la calca. Pido disculpas al lector por la mala calidad de la foto de las calcas, pero ha sido la única que he podido encontrar. Las mías estaban ya recortadas.

Instructions are printed in a folded six-page A4 leaflet. They contain a multilingual historical summary about the vehicles, twelve main assembly steps and a painting/decalling guide. They are clear and can be easily followed. Paint reference comes in the Humbrol range. As colour for RAF ground vehicles is usually a controversial modelling topic, I simply jot down the reference in the instructions is Humbrol Hu 79 Blue Grey, which is almost identical to the colour of the vehicles shown in the artbox.

Decals are printed in a small sheet containing number plates for the vehicles and some stencils for the crane and trailer. Colours are dense and the film is quite thin with good tolerance to usual setting solutions. On the negative side the only thing to mention is the size of the Bedford rear plate, which is too long and juts out the part provided. It is advisable to make your own plate in sheet plastic taking the size of the decal as reference. I apologise for the bad quality of the picture of the decal sheet above, it was the only one I could find as my sheet had already been cut out.

Actualizado: Julio 2015 - Updated: July 2015

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