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M-48 A2/A3 Patton
Italeri 1/72
HISTORIA - HISTORY
REFERENCIA - KIT REFERENCE Italeri 7015
MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS
Plástico inyectado (141 piezas). Acetato transparente (1 pieza).
Injected moulded styrene (141 parts). Clear film (1 part).
CALCAS - DECALS Hoja pequeña con marcas, numerales y rótulos. Buena impresión, colores y registro.
Small sheet containing tactical and national markings and signs. Finely printed with dense colours and in register.
OPCIONES - OPTIONS
  • M 48A3 Cuerpo de Marines de los EE.UU., 2º Pelotón, Compañía C, 1er Batallón de Carros de los Marines. Vietnam 1970.
  • M 48A2 Ejército de los EE.UU., 3er Batallón de Carros, 40º División Blindada, 1ª División de Caballería. Corea 1952.
  • M 48A2 Ejército Israelí, 7ª Brigada Acorazada, 79º Batallón de Carros. Sinaí 1967.
  • M 48A2 Ejército de los EE.UU., 1er Batallón, 69ª División Blindada. Vietnam 1968.
  • M 48A3 U.S.M.C., 2nd Platoon, C Company, 1st Marine Tank Battalion. Vietnam 1970.
  • M 48A2 U.S. Army, 3rd Tank Battalion, 40th Armored, 1st Cavalry Division. Korea 1952.
  • M 48A2 Israeli Army, 7th Armored Brigade, 79th Tank Battalion. Sinai 1967.
  • M 48A2 U.S. Army, 1st Battalion, 69th Armored. Vietnam 1968.
INSTRUCCIONES - INSTRUCTIONS Folleto doblado de 10 páginas. Contiene breve resumen histórico en 6 idiomas, diagrama de localización de piezas, 14 pasos de montaje y guía de pintura y calcas. En general claras y sencillas de seguir (ver texto).
10-page folded leaflet containing a historical summary in 6 languages, parts diagram, 14 assembly steps and painting and decalling guide. Mostly clear and easy to follow (see text).
LO MEJOR - THE BEST Montaje sencillo. Buen detalle general. Opciones para un A2 o A3.
Easy assembly. Overall detail is good. Assembly choice for an A2 or A3.
LO PEOR - THE WORST Errores graves en el tren de rodaje y cadenas. Omisiones subsanables en otros detalles (ver texto).
Some serious flaws in road wheels and tracks. Other minor omissions that can be mended (see text).
VALORACIÓN - CONCLUSION Resiste aún bien el paso del tiempo, es económica y fácil de montar. Si se obvian los errores del molde, todavía es una buena maqueta.
In spite of time, still a good kit, inexpensive and easy to build. Tooling flaws aside, still a good M48 kit.
El molde de este M48 procede de la desaparecida ESCI, como casi todo lo que tiene Italeri en su catálogo actualmente a esta escala. La maqueta se compone de cuatro bastidores más las dos mitades del chasis aparte, una pequeña hoja de calcas, una fina lámina de acetato transparente, así como un folleto de instrucciones. Las piezas en general están bien moldeadas, sólo en algunas de ellas hay que limpiar las líneas del molde haciéndose esta tarea algo más compleja en la cubierta protectora del cañón debido a su forma. Marcas de eyector visibles no se aprecian con la excepción de las cajas de respeto, que traen algún rechupe que necesita ser rellenado y lijado.
This kit tooling comes from ESCI, as it is the case of other kits at this scale that Italeri still have in their catalogue. The kit comprises four sprues plus two chassis halves which come as separate parts, a small decal sheet, a thin acetate film and the instruction leaflet. Parts are overall correctly moulded, with only some minor clean up of mould seams needed in a few of them. Cleaning them is a bit more difficult in the gun sleeve due to its accordion-shaped profile. No pin marks are visible apart from those on the tool boxes where they have to be filled and sanded.

El detalle es bueno en general, sobresaliendo la torreta y la cúpula del comandante. El chasis viene dividido en dos mitades que encajan a la perfección mediante dos pequeños tubos de inserción a proa y popa. Esto permite pintar la parte superior de las cadenas con comodidad antes de pegar definitivamente las dos mitades. El detalle del chasis es bueno en general, salvedad hecha de las cajas de respeto ya mencionadas. ESCI/Italeri proporciona dos tipos de faros según el modelo que deseemos construir, enganches traseros, soporte de transporte para el cañón y algunos otros detalles menores. La escotilla del conductor, al igual que ocurre con las de la torreta, viene cerrada.

El tren de rodaje es responsable de que esta maqueta no esté a la altura que le corresponde en otros apartados. Las ruedas tractora y tensora no presentan ningún problema. El chasis viene preparado para recibir los tres rodillos de retorno del modelo A2. Para el modelo A3 hay que pegar dos rodillos más entre los tres anteriores. Desgraciadamente no hay puntos de referencia para pegar los soportes de los rodillos al chasis, pero es factible hacerlo si se miden bien las equidistancias entre soportes. Mayor problema supone el tren de rodaje. Las ruedas son de una pieza y no dobles como deberían ser, un error garrafal de ESCI en su día y que Italeri no se ha molestado en corregir. Se me ocurren dos posibles alternativas para montarlos decentemente. La primera es cortar los rodillos por la mitad, asear las caras no visibles un poco e insertar el conjunto en una varilla de plástico para pegarlo a la suspensión. Otra es simular la separación entre ruedas realizando un rebaje en el centro de los rodillos. Las cadenas son del tipo tramos y eslabones. Lástima que el detalle interior (totalmente liso y sin dientes) desmerezca el exterior. El ajuste de la cadena con los dientes de las ruedas tractoras es muy bueno.

Detail is overall good and more outstanding on the turret and commander's cupola. The chassis halves fit remarkably well by means of two small insertion tubes fore and aft which allow you to paint the upper side of tracks easily before glueing both halves definitively. Detail on the chassis is also generally good except for the toolboxes already mentioned. ESCI/Italeri provides two types of headlights according to the M48 model you wish to build, rear hooks and tow witch, travel lock and some other minor details. The driver's hatch is moulded closed and the same happens with those on the turret.

Road wheels prevent this kit from reaching the level it really deserves in other aspects. There is no problem with the idlers and drive sprockets. The chassis comes ready to receive the three return rollers of the model A2 and if you wish to build an A3, two other rollers are to be added in between them. Unfortunately there are no reference where they should go on the chassis sides, but it is not very difficult to find the spot if you carefully measure the space between them. Road wheels, however, are the worst flaw in the kit. They come moulded as one part and not paired as they should be. This way ESCI only made 14 when they should have made 28, a serious mistake which Italeri did not bother to correct either. Thinking about this, I came up with two possible solutions: the first one is to cut each wheel in half, cleaning the non visible sides and insert them in a plastic rod which you could glue to the suspension. An easier solution could be recessing the wheels with a file to simulate two different roller and I'm sure nobody will realise the truth once painted. Tracks are of the link and length type with good external detail but flat and smooth without teeth on the inner sides. The fit of the tracks and the sprocket wheels is at least quite good.

La torre viene cortada en dos piezas que encajan perfectamente y no requieren masilla. El mantelete del cañón trae la textura de su protector de tela. Desgraciadamente el hueco para insertar el cañón tiene un desvío de entre 1 y 2 mm. a la derecha, con lo cual el cañón también sufre idéntico desvío. Es importante conocer este detalle antes de empezar el montaje porque el error sólo es muy evidente cuando pegamos el mantelete a la torre. Italeri proporciona dos cañones, con cubierta protectora en forma de acordeón para el A3 y sin él para el A2 israelí. Como queda dicho, este protector requiere una buena limpieza de las líneas de molde.

Junto a detalles muy bien realizados, como los telémetros, la cúpula o el reflector, encontramos otros más mejorables, como las barandillas de la torre, que no tienen puntos de ajuste a la misma o la cesta trasera para la impedimenta, ligeramente grande para la escala. Faltan también los tres ganchos de izado de la torre y las antenas, que debemos fabricar por nuestros medios. La cúpula del comandante puede girar libremente en la torre y trae los periscopios de visión perimetral para la versión A3, así como la ametralladora moldeada de una pieza con el mantelete. Además ESCI/Italeri ha incluido también una ametralladora calibre 50 en montaje externo por si decidimos situar la de la cúpula en el exterior, como era frecuentemente el caso debido al poco espacio dentro de la misma. El proyector viene bien detallado, sólo a falta del cable de alimentación, que también se lo debe hacer uno mismo. Las instrucciones proporcionan las medidas reales exactas para cortar la lámina de acetato que hará las veces de cristal, aunque acaso el modelista desee cubrirlo con la clasica funda protectora que se aprecia en la inmensa mayoría de fotografías de este carro cuando luce este dispositivo.

The turret comes in two parts which also fit quite well and don't need putty. The gun mantlet shows the fabric texture of the cover. Unfortunately the hole to insert the barrel has a deviation of about 1-2 mm to the right and so the barrel also pays the consequence. It is important to know this detail before beginning assembly because the error is only apparent when you glue the mantlet to the turret. Italeri provides two guns, with protective accordion cover for an A3 and withou it for an Israeli A2. As mentioned above, this protector requires a good cleaning of mold lines.

Along with detailed parts such as the rangefinders, the cupola or the searchlight, we find others not so good as the turret railings, with no alignment points, or the basket, which seems a bit overscaled. Also missing are the three lifting rings and the aerials which can be scratchbuilt. The commander's cupola can rotate freely on the turret and brings the all-round vision periscopes for the A3 version as well as the machine-gun moulded on the cupola mantlet. ESCI/Italeri also included a separate machine-gun in external mount if you want to show it outside the cupola as it was frequently the case due to the lack of room inside. The searchlight is also finely detailed with only the lead wire missing but you can add it from wire or stretched plastic as you wish. Instructions show the exact measures to cut the sheet acetate to build the searchlight glass but perhaps ypu wish to cover it with the usual protecting cover that many pic show, especially in Vietnam.

La hoja de calcas tiene buen aspecto pese a su pequeño tamaño. Contiene numerales, marcas tácticas y rótulos para las cuatro versiones ya descritas en el sumario. Los colores están bien saturados y no presentan excesiva película de soporte.

Las instrucciones están impresas en un folleto doblado de 10 páginas. Muestran 14 pasos de montaje separados para las dos versiones (A2 o A3) de la maqueta. Las ilustraciones son claras y las referencias de pintura aparecen en Federal Standard y las gamas acrílica y esmalte de Model Master, como suele ser habitual en el fabricante.

Dejando a un lado los graves errores y omisiones, desgraciadamente no todos solucionables sin excesivo trabajo, creo que la maqueta sigue siendo bastante decente y en general válida después de varias décadas hasta que no contemos con otra mejor resuelta. Va siendo hora dada la popularidad de este carro entre los modelistas. La maqueta de Revell (un M48 en versiones A2GA2, A2, A2C o A5, con cañón, mantelete y cúpula diferentes) a la misma escala procede igualmente de ESCI y por tanto posee gran parte de los mismos errores y virtudes que la de Italeri.

In spite of its small size, the decal sheet looks good and in register. It shows numbers, tactical markings and signs for the four versions mentioned in the summary above these lines. Colours are saturated without excessive carrier film.

Instructions are printed in a 10-page folded leaflet and show 14 different assembly steps for the two versions of the kit (A2 or A3). Pictures are clear and paint reference is given in Federal Standard and Model Master acrylic and enamel ranges as usual with Italeri.

Leaving the erros and flaws described apart, not all of them easily fixable without some extra work, I think the kit is still quite decent and overall valid till someone gives us a different, more modern M48. It is about time as the topic is quite popular among armour fans. The Revell kit at this scale -an M48 in A2GA2, A2, A2C and A5 versions, with a different gun, mantlet and cupola - is also the same old ESCI tooling with identical vices and virtues still present in the Italeri kit.

Publicado: Octubre 2013 - Published: October 2013
Actualizado: Mayo 2015 - Updated: May 2015

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