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Kaga IJN CV
Hasegawa 1/700

[Referencia Histórica: Kaga (IJN CV)]

Procedente de la edición de 1994, al Kaga de Hasegawa se le notan ya los años pero sigue siendo una gran maqueta y creo que aún puede aguantar unos cuantos más. Todo el modelo, excepto el contrapeso y el usual juego de mejora, viene en una única bolsa. Llama la atención el escaso número de piezas (menos de 70), considerando que se trata de una referencia mayor del catálogo Waterline del fabricante. Hay tres grapas con las diferentes piezas y el casco viene repartido en dos niveles, cosa lógica si tenemos en cuenta la gran superestructura que tenía el portaaviones. El detalle es bastante bueno y las piezas están muy bien moldeadas, pero los soportes de las posiciones de la artillería antiaérea no existen y habrá que realizarlos en plástico.

La gran altura sobre la línea de flotación permite que los tres ascensores puedan mostrarse abiertos, cerrados o a media elevación. El problema es que los supuestos "hangares" no son más que tres cubos abiertos por la parte superior de modo que encajen bajo los elevadores. Una solución bastante pobre para tan buena maqueta. Los más arriesgados quizá se atrevan a plantear un único hangar mediante la inclusión de una tira de plástico en el interior. Tal vez no sea muy fiel a la realidad (ignoro si alguien tiene información del aspecto real del hangar del portaaviones), pero al menos no andará muy lejos de ella.

Otro problema, pero no es exclusivo de este modelo, son los mástiles, que están por encima de la escala. Nada que no arregle un buen juego de fotograbados. Sin embargo la cubierta llevará más tiempo y trabajo, por un lado porque los cables de anaveaje están también fuera de escala, y por otro porque se han moldeado en el plástico las marcas que llevaba el Kaga sobre la cubierta de vuelo. Se me ocurre que quizá una solución sea pintar primero las marcas, enmascararlas y luego intentar lijar el plástico que sobresale. Puede que cuando se pinte la cubierta en color madera, y dando los oportunos matices, no se noten las modificaciones y además las marcas quedarán derechas. Lo que no recomiendo es lijarlas antes de pintar, pues luego será más difícil conseguir que todas queden rectas y alineadas a lo largo de la cubierta.

La dotación aérea está compuesta por Zeros, Val y Kates, merecedores de un mejor detalle, que podremos conseguir sin demasiada dificultad mediante los oportunos juegos de fotograbados de ruedas y hélices. En el juego de mejora hay calcas más que suficientes para decorarlos.

Las instrucciones muestran diez etapas de montaje, pero no hay que confiarse porque, como digo, habrá que mejorar muchos detalles por el camino. Según éstas, se comienza montando el puente, la artillería antiaérea y las embarcaciones situadas a popa. A continuación, el casco y sus elementos a babor y estribor, y finalmente la cubierta y los elevadores. Lo último sería pegar la base al modelo, pero es mejor hacerlo al principio. No puedo facilitar datos sobre pintura porque mis instrucciones están en japonés (la maqueta vino directamente del país del Sol Naciente).

Pese al trabajo de mejora que necesita, no es esta una mala maqueta. Es más, creo que puede dar un resultado más que satisfactorio si se tiene ya cierta experiencia con portaaviones a esta escala y se le corrigen algunos defectos.


[Historical Reference: Kaga (IJN CV)]

Dated back in 1994, Hasagawa's Kaga is clearly aging quickly. Even more so with the new 1/700 kits which have recently been released by Tamiya and Trumpeter. Still I think it is a good kit with some years ahead. All the parts, except for the ballast and the usual detail set comes in only one bag. At first sight it is surprising the few parts it has (less than 70) if you consider this is a major reference in the manufacturer's Waterline catalogue. There are three sprues with parts and the hull has been designed in two levels because the Kaga had a high superstructure above her waterline. Details are good enough and apparently the parts are correctly moulded (with some exceptions I point out below) but the AA positions on both sides are not mounted on struts, instead they have been made on wedges. So, if you want to add some realistic detail, they should be made with plastic rods.

The high superstructure allows you to show the three elevators open. The problems is that the "hangars" are just three box-like cubes open on top for you to assemble them right under the openings of the elevators. A very poor solution for such a kit. Experienced modellers may build just one long hangar under the deck by glueing a long styrene sheet. Perhaps you will not build an exact copy of the Kaga's hangar (I wonder if anyone has such a picture), but at least the solution is realistic.

Another drawback, but this is not specific of this kit, are the masts, which are over the scale. A good PE set can solve it easily. However the flight deck is another question because it will take you more time and effort. On one side the arrester wires are again oversized, and on the other because the white marks on the deck have been moulded on. A good solution may be to paint the markings in first, then mask them up to the edge of the line and sand the plastic lines away. When you paint the deck in wood colour, or (if you have already painted it) when you retouch it with pastels, the unpainted outline will disappear. I do not recommend to sand the moulded outlines off before you paint the markings because it will be more difficult to get straight lines on the deck. The aircraft included in this kit consists of Zeros, Vals and Kates which deserve a better detail that you can get with a PE set for Japanese propellers and wheels. You have plenty of hinomarus in the decal sheet to use.

The instructions show ten assembly steps, but you'd better not believe it because you will have to improve some details on the way. According to the sheet, you begin by assembling the bridge, AA guns and aft boats. Then you build the hull and detail the port and stardboard catwalks, and finally you add the deck and elevators. The last thing would be to glue your carrier to the waterline, but it is better to do it at the beginning. I can't say anything about painting because my kit came straight from the Rising Sun and the instructions are only in Japanese.

Although it needs a lot of work to improve it, this is a good kit. Even more I think it can build a nice Kaga, specially if you have experience with carriers at this scale.


Actualizado: Agosto 2006 - Updated: August 2006

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