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Grumman F6F-3/5 Hellcat
Academy Minicraft 1/72
REFERENCIA - KIT REFERENCE Academy Minicraft 2121
MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS
Plástico inyectado (58 piezas) y 8 piezas transparentes.
Injected moulded styrene (58 parts) and 8 clear parts.
CALCAS - DECALS Una hoja para la única opción. Ligeramente gruesas, color y registro correctos, sin exceso de película transparente.
One sheet for the only option version provided. A bit thick, good colour and register, not too much carrier film.
OPCIONES - OPTIONS
  • No se mencionan, pero las calcas corresponden a un F6F-5, escuadrilla VF-17 del USS Hornet en febrero de 1945.
  • Not mentioned, but decals correspond to an F6F-5, USS Hornet VF-17 in February 1945.
INSTRUCCIONES - INSTRUCTIONS Folleto plegado con resumen histórico, plano de piezas, 11 pasos de montaje y guía de colores y colocación de calcas. Claras y fáciles de seguir.
Foldout leaflet containing historical summary, parts plan, 11 assembly steps and painting and decals guide. Clear and easy to follow.
LO MEJOR - THE BEST Detalle general, extras (cohetes, bombas y tanque de combustible). Precio.
Overall detail, under-wing ordnance (rockets, bombs and fuel tank). Price.
LO PEOR - THE WORST Sección deslizante de la carlinga, calcas para un F6F-5 únicamente.
Sliding canopy section doesn't fit in place, decals for only an F6F-5.
VALORACIÓN - CONCLUSION Muy buena maqueta. El mejor Hellcat a esta escala del momento.
A really fine kit. The best Hellcat at the scale nowadays.

Una maqueta con décadas a la espalda no es siempre sinónimo de peor calidad. Esta es un ejemplo. Academy lanzó su Hellcat en 1992, y aún sigue siendo lo mejor que se puede encontrar a 1/72. Naturalmente, esto no significa que la opción de Academy no tenga errores, pero valorando pros y contras, las ventajas superan claramente a las de otras maquetas, incluidas las de Hasegawa, Italeri o Revell.

La caja contiene una hoja de calcas, las instrucciones y cuatro grapas, una de ellas con las piezas transparentes. Hay también uno de esos botecillos de pegamento de usar y tirar, que tanto recuerdan a las antiguas maquetas japonesas. El detalle general es muy bueno, con piezas bien moldeadas sin rebabas ni marcas. El panelado es inciso y bien ajustado a la escala. El interior viene mejor detallado de lo que suele ser habitual. Además del suelo, mamparo, asiento y palanca de mando, se incluyen dos piezas para representar los instrumentos a ambos lados de la carlinga. Eso sí, los instrumentos no tienen mucho detalle y tampoco son exactos, pero al menos están ahí. A juzgar por el escaso grosor de los lados del fuselaje, el encaje de estas piezas no parece suponer un reto. El panel de instrumentos es erróneo, pues se ha fabricado de una sola pieza en lugar de dos (la parte inferior era una especie de consola central situada sobre el suelo). Evidentemente, la calca negra para los instrumentos del panel también es inexacta. No estoy muy seguro sobre el color que debía llevar, ya que leo en el libro de la serie In detail & Scale que debería ir en verde cromado. Sin embargo otras fuentes y fotos muestran el habitual color negro. Para terminar con el interior hay que hacer mención al transparente de la carlinga. Como también ocurre en el F4F Wildcat de Academy, la carlinga viene en dos piezas separadas para mostrarla abierta, además con la posibilidad de montar un tipo de parabrisas para cada una de las opciones (modelos 3 o 5), pero la sección deslizante no encaja en el fuselaje. Si se monta el interior de caja y se muestra la cabina cerrada, la maqueta es ideal. Sin embargo, si deseamos abrirla, es aconsejable elaborar algo más el interior (corrigiendo lo mencionado sobre los instrumentos y añadiendo los cinturones del piloto, por ejemplo) y sustituir la carlinga por otra de acetato.

Respecto al exterior, aunque en general está correctamente detallado, hay algunas mejoras que se le pueden hacer. La parte frontal de la deriva debería ser ligeramente más vertical, a simple vista se nota que la característica curva entre el fuselaje y la deriva no es tan pronunciada en la maqueta por este motivo. El cubremotor viene algo justo y no parece tener el óvalo correcto. El buje de la hélice resulta exagerado para la escala. Algunos modelistas prefieren canibalizarlos de la maqueta de Hasegawa, que sí presentan dimensiones ajustadas. El motor se compone de dos piezas correspondientes a las dos coronas de cilindros. La corona trasera va unida a la pieza que cierra sección del motor, como de costumbre. En general el detalle es bueno, aunque puede mejorarse fácilmente añadiendo el cableado.

En las alas hay también algunas correcciones que realizar para mejorar aún más esta maqueta. En primer lugar las ametralladoras sobresalen demasiado del fuselaje. Tan sólo es cuestión de acortarlas o sustituirlas. Segundo, las dos pequeñas luces de posición situadas delante de los alerones en la parte superior de las alas habría que taparlas y reinscribirlas algo más hacia adentro, más cerca del borde izquierdo del panel. Por último, los goznes de los alerones son demasiado pequeños, pero podrían mejorarse con plasticard.

Las ruedas muestran la banda de rodadura de tipo romboidal, más usadas en los aparatos basados en tierra, pero que también se ven ocasionalmente sobre algunos portaaviones. Los pozos del tren son correctos pero al unir ambas mitades de las alas, quedan ligeramente abiertos en el fondo. Tan sólo es cuestión de rellenar con plástico antes de pegar. Bajo el fuselaje puede colocarse un tanque de combustible con bisel horizontal a todo su alrededor. No era el tipo más común de los usados por los Hellcats, pero al menos sí es correcto. Lo mismo pasa con los cohetes bajo las alas para la opción del F6F-5. Los más comunes solían tener la cabeza explosiva más pequeña. Cada cohete lleva la cola en una pieza aparte para poder alinearla correctamente una vez pegado al ala. Otra opción son las dos bombas de 500 kilos, que tienen soportes de tipo raíl y no de pinza como los iniciales. En este punto no se deben seguir las instrucciones porque los muestran colocados justo al revés. Además de todo esto también podemos colocar el gancho de anaveaje en posición extendida o retraída.

Las instrucciones están impresas en un folleto tamaño A5 y constan de 11 pasos de montaje muy sencillos. Los colores no se refieren a ninguna gama concreta. La referencia de la pintura exterior es un FS 15042 (Gloss Dark Sea Blue) en todo el aparato. Para la carlinga, pozos e interior del compartimiento del motor se da FS 34151 Chromate Green. Desgraciadamente la hoja de calcas sólo dispone de una versión para el VF-17 Jolly Rogers del USS Hornet. Por algún modelista que ya ha montado esta maqueta sé que las calcas dan problemas para adherirse y que hay que armarse de bastante líquido fijador para poder con ellas. De cualquier forma, si no queremos usarlas, la maqueta bien merece unas nuevas.

Esta es sin duda la mejor opción para realizar un Hellcat aún hoy, con la ventaja de que su precio permite añadirle mejoras a los que deseen redondear la calidad del molde. La recomiendo a modelistas de cualquier nivel de experiencia.


A kit with decades behind doesn't always mean bad quality. This is an example. Academy released their Hellcat back in 1992 and it's been the best F6F at the scale since then. Of course the kit is not perfect, but considering good and bad points, the first overshadow Hasegawa, Italeri and Revell kits.

The box contains a decal sheet, the instructions, and four sprues, one of them is for the clear parts. Trhere's also a tiny glue tube which reminds of those old Japanese kits. Overall detail is really good, parts are nicely moulded and have no flash and very few ejector pins in hidden places. Panel lines are thin, engraved and look fine for the scale. The interior cockpit comes better detailed than usual. Apart from the floor, control stick and seat, you are provided with a couple of parts containing some gauges for the cockpit sides. The gauges are not accurate and lack detail, but at least there they are. The fitting of these parts shouldn't be a problem considering the thin fuselage sides. The instrument panel isn't accurate either. It comes in only one part instead of two (the bottom part was a kind of pedestal placed on the cockpit floor just in front of the pilot). Obviously, the black decal provided for it is a mistake too. I'm not sure about the panel colour, as I read in the In detail & Scale book that it should be chromate green. However, most pictures and other references call for the habitual black colour. As it also happens to Academy F4F, the canopy comes in two sections so that you can show it open. Here you can also choose between an F6F-3 or an F6F-5 windscreen. Unfortunately the sliding section doen't fit on the fuselage when it's open. Straight from the box and with the canopy closed this kit is nice. However if you want to build it open, some detailing is necessary in the interior (correcting the mistakes mentioned and adding the belts, for instance) and you could also replace the clear part by a vacform canopy.

As regards the engine, fuselage and wings, there are also some improvements to be made here. The forward edge of the vertical tail is a bit leaned backwards. At first sight you can see the characteristic curve between the fuselage and the tail is missing due to this. The cowling is a little narrow and doesn't seem to have the accurate oval. The hub is also too long for the scale. Some modellers turn to Hasegawa's kit to cannibalize these parts. The engine comes in two parts corresponding to each row of cylinders. The rear row is moulded with the part which closes the engine section as usual. Overall detail is good but it can be improved adding some wire.

The wings also need some detailing to make this kit look even better. First the guns overhang the leading edge too much. It's only a question of trimming them short or replace the set. Secondly, the two small blue lights on top of the wings and just forward of the ailerons should be filled, sanded and rescribed a bit inboard near the panel left edge. Finally, the hinges on the ailerons are too small and could also be replaced by new ones made of plastic card.

The wheels show the diamond type of tread, which was more common in Hellcats based on land, although they are occasionally seen on the carriers. The wells are correct but when glueing both sides of the wings there's a small gap which could be easily filled with plastic. Under the fuselage you can use a fuel tank which shows a lateral rib all around. This was not the most common tank in Hellcats but it is correct. The same happens to the rockets for the F6F-5 version. Tne type most commonly used had a smaller warhead. Each rocket has its own fin in a separate part, so you can glue line it correctly once the rocket is attached to the wing. Another option are the two 500-kg bombs which are held by later type racks. Instructions are wrong here and the racks should be placed just in the opposite direction. On top of this, we can also show the arrester hook either in extended or retracted position.

The instructions are printed in an A5 leaflet and show 11 easy assembly steps. Colour reference is generic, not specifying any particular range. Overall colour called for is FS 15042 Gloss Dark Sea Blue. The cockpit, wells and the engine compartment appear in FS 34151 Chromate Green. Unfortunately decals only cater for one version, the well-known VF-17 Jolly Rogers from USS Hornet. I know from some fellow modellers who bult this same kit that decals are hard to apply and a lot of setting solution is needed to overcome them. If you want a replacement, the kit really deserves a new set.

Unquestionably this is the best Hellcat kit available today and you can even find it at a very low price, a fact which will allow you to spend some money on aftermarkets to round the tooling off. Recommended to any modeller regardless his experience.


Actualizado: Diciembre 2007 - Updated: December 2007

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