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IJA Type 97 "Chi-Ha"
Late Production. Saipan 1944

Dragon 1/72
REFERENCIA - KIT REFERENCE Dragon 7397
MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS
Plástico inyectado (54 piezas), fotograbado (2 piezas), cadenas DS (2 piezas).
Injected moulded styrene (54 parts), PE (2 parts), DS tracks (2 lengths).
CALCAS - DECALS De Cartograf. Pequeña hoja que incluye distintivos nacionales y de unidad así como marcas personales del comandante de carro. Colores nítidos y registro correcto.
By Cartograf. Small sheet which contains national and unit markings as well as the commander's personal markings for the hull. Sharp colours and in register.
OPCIONES - OPTIONS
  • 9º Regimiento de Carros. 5ª Compañía. Saipán 1944.
  • 9th Tank Regiment. 5th Company. Saipan 1944.
INSTRUCCIONES - INSTRUCTIONS Hoja doblada de papel satinado en color. Contiene diagrama de piezas, 5 pasos principales de montaje, guía de pintura y calcas en color y referencias de pintura. Excelentes.
Folded colour sheet printed in satin paper. Contains parts diagram, 5 general assembly steps, painting and decalling colour guide and paint reference. Excellent.
LO MEJOR - THE BEST Molde nuevo, detalle muy bueno, facilidad de montaje.
New tooling, crisp detail, easy assembly.
LO PEOR - THE WORST Cadenas DS (según gustos).
Some modellers may not be happy with DS tracks.
VALORACIÓN - CONCLUSION Excelente maqueta para la escala, para el bolsillo y para cualquier modelista.
Really nice kit for the scale, unexpensive and recommendable to any modeller.

[Referencia Histórica: Type 97 Chi-Ha]

Dragón está haciendo época en los últimos tiempos con el relanzamiento de su colección de carros a escala 1/72. Moldes nuevos con excelente detalle y complementos incluidos son una apuesta ganadora sin duda. A los aficionados a los carros japoneses ya nos sorprendió la edición del Tipo 95 Ha-Go a esta escala (ampliado después con la versión usada en Manchuria). Esta versión tardía del Chi-Ha también ha tenido secuela más recientemente con el modelo inicial, para el que Dragón ha tenido que rehacer parte del molde puesto que el chasis no es completamente idéntico en ambas versiones.

La caja contiene las instrucciones, las dos mitades del casco por separado, un bastidor principal con las piezas más pequeñas (tren de rodaje, mitad inferior de la torre, armamento, escapes, etc.) y en una bolsa aparte encontramos las cadenas, un diminuto juego de fotograbados para los protectores de los escapes y los visores de la torre, la parte superior de ésta y la hoja de calcas. Creo que la presentación en embalaje separado difícilmente se puede mejorar y esto dice mucho sobre la calidad del producto final.

Gracias a su tecnología en el tratamiento de moldes Dragón ha conseguido llevar el detalle de escalas mayores a esta pequeña. La piezas muestran una factura realmente fina que es más evidente en el chasis, las rejillas y en los escapes y bocas del armamento ahuecados. No quedan atrás otras piezas como las herramientas o el tren de rodaje completo. Parece que el fabricante se ha esforzado en combinar calidad con sencillez de montaje, por eso los carretones del tren de rodaje, normalmente bastante tediosos de montar en escalas más grandes, vienen de una pieza a la que sólo hay que agregar las ruedas interiores en cada uno. Igual ocurre con las escotillas del chasis, que vienen cerradas. Esta mengua de piezas no parece deberse tanto a la imposibilidad de mejorar el despiece sino a facilitar el montaje.

Además de los carretones, las ruedas tractoras y tensoras tienen gran realismo. La amortiguación y el sistema de suspensión viene moldeado en la parte inferior del chasis con un detalle muy bueno para la escala. Las cadenas son de una pieza en plástico DS, se pueden adaptar en longitud simplemente estirándolas con cuidado y pegar con pegamento normal para plástico. Me parece una buena solución, ya que hubiese sido realmente complicado hacerlas a eslabones a este tamaño. Para evitar sorpresas quizá sea aconsejable pegar las ruedas tractoras y tensoras al chasis primero y alinear luego los carretones con ésta usando las cadenas como guía.

La parte superior del chasis igualmente muestra gran detalle en la separación de planchas y remachado. Tanto las rejillas como las escotillas están bien definidas. Para mejorar el chasis aún más, se ha incluido el frontal del conductor y ametrallador como una pieza aparte. También vienen aparte las herramientas, el faro delantero, el gato y los escapes, cubiertos por un par de rejillas de fotograbado que añaden más realismo. Los cables de arrastre de la parte trasera están moldeados sobre la plancha remachada que viene separada del chasis, por lo que hay que pintarlos in situ.

La torre no se queda detrás en cuanto a nivel de detalle. El pequeño mantelete y el cañón completo vienen independientes. La cúpula del comandante lleva sus cuatro visores de diminuto fotograbado, la radio de barandilla y además la escotilla puede mostrarse abierta. Incluso el sistema de cierre ha sido reproducido con gran acierto.

La hoja de calcas de Cartograf es muy pequeña y proporciona sólo la versión del 9º Regimiento que participó con 31 carros en el ataque a la cabeza de playa norteamericana en Saipán, perdiendo todas sus unidades. Las diminutas marcas cuadradas indican que este carro concreto pertenecía a la 5ª Compañía y llevaba el distintivo personal del comandante de carro a ambos lados del chasis en caracteres Hiragana, que rezan Mitate ("Escudo del Emperador"). Este carro es bien conocido por fotografías tras ser capturado y hoy día se encuentra en el santuario japonés de Yasukuni.

Las instrucciones consisten en una simple hoja a color en papel satinado de excelente factura. Muestran cinco pasos generales de montaje, un diagrama de piezas, guía de pintura y calcas con el clásico camuflaje japonés de cuatro colores y las referencias de pintura en Gunze acrílico, Mr Color y Model Master. Casi no se puede dar más con menos.

Con no ser poco lo que llevo descrito de esta maquete hasta aquí, creo que lo mejor de todo es que puede montarla tanto el novato como el experto con excelentes resultados. Sin duda los nuevos moldes de Dragón, como este Chi-Ha, están poniendo al modelismo de carros a escala pequeña en pleno siglo XXI. Ojalá saquen pronto un Shinhoto Chi-Ha también.


[Historical Reference: Type 97 Chi-Ha]

Dragon are setting a new standard lately with the new releases in their 1/72 armor kits. Unquestionably new toolings with excellent detail and aftermarkets included are a winning bet at the scale. Japanese armor fans were surprised to see the release of a 1/72 Type 95 Ha-Go (a second kit for the Manchurian version came out shortly afterwards). The same has happens with this late Chi-Ha with a new early version sequel now arriving to the shops. I have read Dragon had to remake at least part of the tooling due to the different chassis details between both versions.

The box contains the instructions, the hull halves wrapped separately, one bigger sprue with the small parts (wheels, armament, exhausts, etc.) and another bag containing two DS tracks lengths, a tiny PE fret for the exhaust covers and sights for the turret, the upper part of the turret and the decal sheet. I think the separate packiging presentation can hardly be improved and this says much about the quality of the product.

Thanks to their own slide moulding technology Dragon has brought the level of detail from bigger scales to this small one too. Parts are really crisp and this is more evident on the chassis, grills and hollowed exhausts. The same happens with the tools and the running gear. It seems Dragon has made an effort to combine quality and easy assembly, that is why the bogies, usually boring to build at larger scales, come in only two parts with only the inner wheel to be added to each set. Hull hatches come closed probably for the same reason, so assembly is much easier and quicker if you don't have a countless number of parts for such a small kit.

Apart from the bogies, both sprocket and idler wheels are quite realistic. Suspension and shock absorbers are moulded on the sides of the hull with a fine detail for this scale. Tracks consists of two lengths of deformable DS plastic which can be adapted to the wheels only by stretching them carefully and glued with normal cement. Some modellers may not be happy with them but they seem better than having a handful of microscopic track links to assemble. To avoid a last minute setback it is advisable to attach the idler and sprocket first and then line up the bogies using the tracks as a guide.

The top half of the hull is also finely detailed with planks and rivets. There is a good definition for both grills and hatches. To improve the chassis even more, Dragon has included the driver and gunner's front plank as a separate part. Separate parts are also the tools, the front headlight, the jack and the exhausts, covered with their own PE grills which add still more enhancement. Towing cables are moulded on a separate rear plank so this will have to be painted on-site.

The turret also looks fine with the mantelet and the gun with breech as separate parts. The commander's cupola has four tiny PE sights and a rail antenna, The hatch can be attached in the open position and even the closing system has been nicely rendered.

Decals come in a small sheet printed by Cartograf and only caters for one version, that of the 9th Tank Regiment which fought the American landing on Saipan with 31 tanks, all of them were destroyed. The tiny square unit markings show a tank from the 5th Company which sported the commander's personal markings in Hiragana characters. They read Mitate ("The Emperor's shield"). This tank is well-known as it is exhibited at the Yasukuni shrine in Japan.

Instructions consist of a single folded colour sheet printed in good satin paper. They show five main assembly steps, parts diagram, painting and decalling guide, where the model is seen in the usual four-coloured Japanese camouflage, and paint references in Gunze acrylics, Mr Color and Model Master. You can hardly get more with less.

Being all these things good, I think the best thing of all is that this kit can be recommended to both the novice and the experienced modeller. It is clear that Dragon is updating their toolings, like this Chi-Ha, well into the XXI century. I hope to see a Shinhoto version soon.


Actualizado: Diciembre 2011 - Updated: December 2011

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