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Caudron Renault 714 C-1
Heller 1/72
REFERENCIA - KIT REFERENCE Heller #80218
MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS
Plástico inyectado (29 piezas) y 1 pieza transparente.
Injected moulded styrene (29 parts) and 1 clear part.
CALCAS - DECALS Hoja con escarapelas, insignias de unidad, numerales y códigos de cola. Muy finas, colores y registro perfectos, sin exceso de película de soporte.
Sheet containing national markings, codes, unit badges and tail codes. Very thin, in perfect colours and register, not too much carrier film.
OPCIONES - OPTIONS
  • Grupo de Caza I/145. Junio 1940.
  • Fighter Group I/145. June 1940.
INSTRUCCIONES - INSTRUCTIONS Doble hoja A4 doblada. Incluye resumen técnico-histórico multilingüe, dos pasos generales de montaje y guía de calcas y pintura. Colores en códigos de Humbrol.
Folded double A4 sheet. Shows a multi-lingual historical and technical summary, two general assembly steps and a basic marking and painting guide. Colours in the Humbrol range.
LO MEJOR - THE BEST Maqueta poco corriente. Esquema de pintura interesante. Calcas.
Unusual kit. Interesting paint scheme. Decals.
LO PEOR - THE WORST Marcas de eyector. Ausencia de elementos interiores. Pozos huecos.
Ejector marks. Empty cockpit. Hollow wheel wells.
VALORACIÓN - CONCLUSION Maqueta muy simplificada, que requiere trabajo de detalle en el interior. Puede resultar un modelo muy singular.
Simplified kit which needs interior detailing. With a bit of effort, you can get a pretty little jewel.

A los no familiarizados con este tipo de aviones (como me pasa a mí) lo primero que les va a sorprender de esta maqueta es su pequeño, casi diminuto, tamaño a esta escala. Para quien realmente le guste tener este aparato en su colección y no le importe la escala, quizá sería mejor recomendarle que lo hiciese a mayor tamaño para poder apreciar todos sus detalles. Hay, o había, una maqueta de Flight 66 a 1/32 al menos.

La maqueta de Heller es la típica reedición de otra bastante más antigua. El plástico es blando con muy pocas rebabas pero hay horribles marcas de eyector en el interior de la carlinga y, lo que es peor, en las superficies inferiores de los estabilizadores. Para colmo, el logotipo en relieve del fabricante va también grabado en el lado derecho de la cabina. Por otro lado, el escaso panelado es inciso en las superficies móviles (el avión estaba fabricado en su mayor parte de madera) y la estructura de planchas en la parte posterior del fuselaje aparece ligeramente más marcada de lo que se ve en las fotos del aparato real, pero parece fácil de solucionar con lija fina. El despiece es sencillísimo, en parte porque muchos elementos vienen ya integrados en las alas o el fuselaje, como la mira telescópica, el tubo Pitot, el patín de cola o las góndolas de las ametralladoras.

The first surprising thing for those who are not familiar with this kind of aircraft (as it's my case) will surely be the small, really tiny, size of the aircraft at this scale. To value all the small details of the Caudron 714 perhaps it would be advisable to get it at a bigger size if you really like it and don't care much about scales. I know there was, or still is, at least one 1/32 kit made by Flight 66.

Heller's kit is the typical reedition of the same old kit from a few decades ago. Plastic is soft with little flash here and there but a few ejector marks spoil the interior cokpit and the undersides of stabilizers. On top of that, Heller's logo is also moulded on the right side of the cockpit. Panels of control surfaces are fortunately engraved (the Caudron was almost entirely a wooden machine) and the planking structure in the rear part of the fuselage is a bit raised if one compares it with pics of the real aircraft, but this seems quite easy to solve with just a smooth sanding. Parts breakup is very simple and one reason is because many elements are moulded together either with the fuselage or with the wings, such as the Pitot tube, gunsight, machine-guns nacelles or tail skid.

Del interior no hay que describir nada, pues está vacío. Sólo aparece el sillón del piloto que va unido a la parte inferior de las alas, todo lo demás hay que fabricarlo si se desea detallar la cabina. En el exterior lo mejor con diferencia es el transparente de la carlinga, excepcionalmente claro y limpio aunque viene de una pieza y no se puede mostrar el interior. Las demás piezas son aceptables para la escala y el tamaño de esta maqueta. El capó viene en una pieza aparte, con lo que cabría mostrar el motor (que habría que hacer, claro). También son piezas separadas, el frontal del motor, la hélice y el buje. Las piezas de las semialas van encajadas unas en otras, con los flaps moldeados enteros con la superficie superior. El tren de aterrizaje incluye el sistema de retracción de las patas y las cubiertas de éstas separadas en dos piezas. Lástima que los pozos estén huecos dejando ver el interior de la carlinga, aquí también hay bastante que detallar.

Las instrucciones consisten en una hoja doblada a tamaño A4. Muestran un resumen histórico y las características técnicas del avión en varios idiomas, dos pasos generales de montaje muy claros y una guía de pintura con colores de Humbrol. La opción es un aparato del Grupo de cazas I/145, única unidad que voló el Caudron 714 en mayo y junio de 1940, y que estaba integrada por pilotos polacos. El camuflaje de los aviones del Grupo fue bastante singular dentro de las normas del Armée de l'Air. Aunque los colores eran idénticos a otros cazas franceses del tiempo (vert,terre foncée y gris-bleu por arriba y gris-bleu clair por debajo), el esquema de camuflaje era bastante intrincado y diferente en cada uno de los aviones de la unidad.

The interior is simple to describe as it's almost empty. There's only a seat to be glued directly onto the wing (which means there's no cockpit floor either), all the rest has to be scratchbuilt if you wish to detail the interior. Outside the cockpit the best part with difference is the clear canopy that is exceptionally clean and transparent but comes in one part and you can't show the interior. The rest of parts are rather acceptable for the size and the scale, although there's some flash to be cleaned in some of them. The cowling comes (as in the real plane) as a separate part, so there's the possibility to show the engine, provided you scratchbuild it too. The engine front, propeller and hub are also separate parts. Each wing comes in two halves with flaps moulded on the upper surfaces. The landing gear includes the retracting struts and the doors in two parts but it's a pity there are no wells and you can see all the interior through the big hollow. There's also a lot of room for detailers here.

Instructions consist of a double folded A4 sheet and show a historical and technical summary in several languages, two main assembly steps and a simple guide to paint and decal your model with colours given in the Humbrol range. The only option is for an aircraft belonging to Fighter Group I/145, the only unit which flew the Caudron 714 in May and June 1940 and was composed of Polish pilots. Aircraft of the Group wore an unusualcamo scheme in the Armée de l'Air. Although the colours were the same as most French fighters used at the time (green, dark earth and dark blue-grey for the upper surfaces and light blue-grey for the undersides), the scheme was quite intricate, with different shapes on each single aircraft of the unit.

La pequeña hoja de calcas incluye escarapelas, numerales y códigos, así como la pintura tricolor de la deriva con sus rótulos correspondientes, todas de buena calidad, finas y con el mínimo de soporte transparente. Aunque no es el lugar para extenderse sobre este asunto, lo que sí está claro al consultar las referencias bibliográficas (gracias a Bartolomé Jordán y Daniel López Pinilla que me permitieron acceder a ellas) es que Heller ha obviado incluir la Immatricule Militaire (I-222 para este avión concreto) que solía pintarse bajo las alas en grandes dimensiones. Las instrucciones no lo mencionan, pero el aparato representado en ellas correspondería a un Caudron 714 del Dépôt d'Instruction de l'Aviation Polonaise (DIAP) basado en Lyon antes de ser oficialmente entregado a la 2ª Escuadrilla del I/145 para entrar en combate, por eso la insignia polaca del fuselaje aparece en las calcas pintada encima de la tricolor francesa original, como puede verse en las fotos de la época. Las fuentes indican que muy probablemente este mismo avión (con insignia polaca repintada más nítidamente, numeral "13" blanco desplazado de la deriva al fuselaje y sin matrícula militar en éste) fue el usado por el as polaco Boleslaw Gladych en la 2ª Escuadrilla de dicha unidad polaca.

En resumen, esta es una de esas pequeñas maquetas antiguas y olvidadas que con un poco de trabajo y cuidado en los detalles, puede resultar muy singular en una vitrina. Aunque el montaje no es dificultoso, requiere de algo de experiencia para mejorar especialmente el interior y los pozos.

The small decal sheet includes national markings, codes, unit badges and tail codes for one aircraft. They look very thin and in perfect colours and register, without too much carrier film. Checking some books and magazines about the Caudron which I could get thanks to my friends Bartolomé Jordán and Daniel López Pinilla one thing is clear: Heller forgot to include the evident Immatricule Militaire (I-222 for this particular aircraft) that was usually painted on the undersides. Although instructions only mention the unit of the plane, from the decal sheet we can also know this was a machine belonging to the Polish Training Center (DIAP in the French acronym) at Lyon just before it was commissioned to the Second Flight of I/145 to enter combat, for this reason the Polish national marking on the fuselage is seen painted on top of the earlier French roundel, as some pictures of the time show. My sources also point out that this aircraft was surely the same it was flown by Polish ace Boleslaw Gladych in the Second Flight with neatly painted Polish markings, a white "13" next to it on the fuselage instead of the rudder and without the early military code on the fuselage.

Well, here it is. One of those little old forgotten kits which can be turned into a more than decent model if you have some experience and are ready to spend some time detailing the cokpit and the wells. I'm sure it will have a very singular place on your shelf.

Publicado: Agosto 2009 - Published: August 2009
Actualizado: June 2015 - Updated: June 2015

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