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KV-II
Carro pesado soviético
Soviet heavy tank


U4 con torre MT-1
U4 with MT-1 turret


KV-II Modelo 1940
KV-II Model 1940


Pz.Kpfwg. 754(r)

DATOS TÉCNICOS
(Modelo 1940)
TECHNICAL DATA
(Modelo 1940)
TIPO:Carro pesado. TYPE:Heavy tank.
TRIPULANTES:6 CREW:6
ANCHURA:3'32 m. WIDTH:10.89 ft.
LONGITUD:6'67 m. LENGTH:21.88 ft.
ALTURA:3'24 m. HEIGHT:10.62 ft.
PESO:52 toneladas. WEIGHT:52 tons.
MOTOR:Un motor diesel V-2K de 12 cilindros en V refrigerado por agua de 600 caballos. ENGINE:A V-2K water-cooled V-12 diesel with 600 hp.
COMBUSTIBLE MÁX.:600 l. FUEL CAPACITY:600 l.

AUTONOMÍA:

  • Carretera:90-180 km.
  • Campo a través:150-225 km.

RANGE:

  • On road:56-112 ml.
  • Off road:93-140 ml.

ARMAMENTO:

  • Un obús de 152'4 mm M-10S.
  • Cuatro ametralladoras DT de 7'62 mm.

ARMAMENT:

  • One 152.4 mm howitzer M-10S.
  • Four 7.62 mm DT machine-guns.

MUNICIÓN:

  • 152'4 mm.:36 disparos.
  • 7'62 mm.:3.087 disparos.

AMMO:

  • 152.4 mm.:36 rounds.
  • 7.62 mm.:3,087 rounds.
BLINDAJE:110-30 mm. ARMOR:4.33-1.18 in.

VELOCIDAD MÁX.:

  • Campo a través: 34 km/h.

MAX. SPEED:

  • Cross-country: 21.12 mph.
VERSIONES:2 VERSIONS:2
CONSTRUIDOS:334 (total). BUILT:334 (total).

El 19 de diciembre de 1939, el carro pesado KV-1 fue aceptado para el servicio. Inmediatamente fue destinado en pruebas al frente en la guerra ruso-finlandesa (Guerra de Invierno). Durante los combates, el alto mando soviético concluyó que se necesitaba dotar al nuevo carro de un armamento más poderoso para afrontar las búnkers, casamatas y fortificaciones enemigas.

El cuartel general del Frente Noroeste solicitó que cuatro de los KV-1 que se estaban probando fuesen armados con obuses de 152 mm. Para ello, se convocó a los mejores diseñadores del KTZ en la fábrica Kirov de Leningrado que terminaron el proyecto en dos semanas. Inicialmente los ingenieros decidieron usar el obús modelo 1909/1930, pero fue después reemplazado por el más moderno M-10 modelo 1938/1940. Se diseñó también una torre nueva más grande para contener dicha pieza. La torre se denominó "MT-1".

A inicios de 1941 se cambiaron las denominaciones "carro con torre pequeña" y "carro con torre grande" por las de KV-1 y KV-2 respectivamente. La torre MT-1 se colocó sobre el chasis de un KV-1 ya que el diámetro del anillo de la torre era idéntico y ajustaba en los chasis de los KV ya existentes. El 10 de febrero de 1940 tuvieron lugar las pruebas iniciales en los terrenos de prueba de la fábrica Kirov. En ese momento, los diseñadores soviéticos de carros no tenían experiencia con vehículos de tal peso. Se colocó una tapa en la boca del cañón del prototipo U-3 para impedir la entrada de polvo, balas o fragmentos de metralla en el interior del tubo, que pronto hubo que desechar tras ser destrozada por los primeros disparos.

Tras las primeras pruebas en fábrica los prototipos U-0, U-1, U-2 y U-3 fueron enviados al frente del istmo de Carelia, no así el U-4 que no llegó a tiempo antes del cese de hostilidades en el norte. A pesar de los rumores, no es cierto que tomasen parte en combate antes de la Segunda Guerra Mundial. Se les hizo disparar contra casamatas enemigas capturadas con resultados excelentes. Ese mismo año el KV-2 fue puesto en producción. Antes del inicio de la misma, la torre MT-1 fue totalmente modernizada en agosto de 1940 y probada en su nueva configuración MT-2 sobre el chasis del prototipo U-7 en septiembre. A pesar del escaso número de carros de preproducción (U) completados (presumiblemente del U-0 al U-7), el KV-2 Modelo 1939 fue empleado contra los alemanes tal vez exclusivamente encuadrados en la 20ª Brigada de Carros Pesados. Según todas las fuentes existentes todos ellos se perdieron en las primeras semanas tras el inicio de las hostilidades.

Los primeros KV-2 Modelo 1940 comenzaron a salir de fábrica en noviembre de 1940. Este modelo difería en muchos aspectos de los vehículos de preproducción. La torre MT-2 era más ligera y baja con mantelete de fundición más fácil de construir y escotilla trasera modificada. Se añadió una ametralladora DT trasera en montaje esférico, así como otra coaxial que reemplazaba a los portillos para defensa cercana del modelo anterior. También se cambió la disposición de las cajas de estiba sobre los guardabarros. La torre podía girarse 360º tanto electrónica como mecánicamente pero tardaba 36 segundos en dar un giro completo. Los disparos sólo eran precisos si el carro estaba parado y situado sobre un terreno llano. El diseño de la torre, de 10 toneladas de peso, consistía en una mezcla de planchas soldadas y componentes de fundición. El motor era un V-2K, variante del V-2 usada en los carros KV. El obús corto M-10 podía disparar un proyectil de 52 kilos de alto explosivo con una velocidad inicial de 436 m/s. Los KV-2 sólo usaron munición explosiva con carga propelente reducida, pero no munición perforante de blindaje o de hormigón. En cambio, sí era posible usar munición naval semiperforante modelo 1915/28 que era usada por los buques de la Armada Roja pero que el Ejército Rojo no poseía. A pesar de que algunas fuentes modernas lo afirman, el uso de munición perforante estaba prohibido, como el mismo manual operativo del KV-2 especificaba. El gran retroceso del arma era el mayor problema ya que ocupaba casi todo el espacio interior de la torre. Hasta mediados de 1941 los ingenieros soviéticos intentaron sin éxito desarrollar un proyectil contra hormigón para el KV-2.

El carro transportaba 36 proyectiles para el obús de 152 mm y 3.087 para las ametralladoras delantera y trasera. La tripulación se componía de seis miembros: comandante de carro, comandante de obús, segundo comandante de obús (cargador), conductor y operador de radio.

Además de la pieza de 152 mm se probaron otras armas en el KV-2. Uno de ellas fue el cañón largo de 106'7 mm ZIS-6 (inicialmente propuesto para los futuros KV-3 y KV-5). De mayo a junio de 1941 se realizaron pruebas con este modelo que finalmente fracasaron debido a la munición, que resultaba excesivamente larga y pesada para un solo cargador. También se probó el cañón F-39 de 85 mm por orden de Cuartel General en marzo de 1941, pero se desconocen datos de los resultados de tales ensayos.

Por desgracia el nuevo carro poseía idénticos defectos en la transmisión y el chasis al KV-1. Además, la mayor parte de ellos no contaban con su dotación completa de munición. Con todo, la aparición del KV-2 en el campo de batalla supuso una gran conmoción para los carristas alemanes. No había arma alguna, a excepción del cañón AA de 88 mm que pudiese enfrentarse con éxito a tal coloso.

En noviembre y diciembre de 1940 se produjeron un total de 104 carros en la Fábrica Kirov de Leningrado. En junio de 1941 el Ejército Rojo ya contaba con 134 ejemplares. En octubre de 1941 hubo de evacuarse la fábrica a Chelyabinsk debido al avance alemán, lo que supuso la paralización de la producción del KV-2 en favor de carros más modernos.

En los primeros meses de guerra con Alemania los KV-2 no tuvieron el éxito que se les suponía debido sobre todo a su mal empleo táctico y a las frecuentes averías. Como se relata en el diario del 11º Regimiento Panzer de la 6ª Panzer Division, que operó en el norte durante la "Operación Barbarroja", el día 25 de junio de 1941 los rusos perdieron la mayor parte de sus KV-2 por averías. Por ejemplo, la 41ª División de Tanques perdió 22 de sus 33 carros. Sólo 5 fueron destruidos por los alemanes, mientras los restantes fueron abandonados a causa de averías o falta de combustible.

Los vehículos capturados por los alemanes fueron designados Pz.Kpfwg. 754(r). Las modificaciones realizadas incluyeron una nueva cúpula para el comandante y un soporte trasero para transportar munición extra.


On December 19, 1939, the KV-1 Heavy Tank was accepted for the service. At that time, the KV-1 took part in combat tests on the Russian-Finnish War (the Winter War). During those battles, the Soviet High Command come to the conclusion that a heavy tank with more powerful armament was highly needed to combat enemy's bunkers, pillboxes and other fortifications.

The North-Western Front HQ ordered first four KV-1 tanks from the experimental party to be armed with 152 mm howitzers. To do this, the best engineers from KTZ's design bureau were summoned and after two weeks a new project was completed. In a first attempt engineers decided to use the 152 mm mod.1909/1930 howitzer, but later it was replaced with more modern 152 mm M-10 Howitzer Model 1938/1940. A new, bigger turret was designed to accept such heavy cannon. That turret was named "MT-1".

At the beginning of 1941, this tank was renamed KV-2. Before this, the KV-1 was called "Tank With a Small Turret" and the KV-2 was designated as "Tank with a Big Turret". The MT-1 turret was placed on the chassis of a KV-1 tank since the turret ring diameter was identical to the smaller turrets on KV existing hulls. The first three vehicles of the new type were ready by January 1940. On February 10 1940 the first trials were conducted with prototypes U-0 and U-1 at the proving grounds of the Kirov Works in Leningrad. At the time, Soviet tank designers weren't very experienced in vehicles of such a heavy weight. A small lid on prototype U-3 howitzer's barrel was added. That lid was intended to preserve the gun from the dust, shell's fragments and bullets. However, after the first shot this lid was torn away and it was never used.

Immediately after factory tests, prototypes U-0, U-1, U-2 and U-3 were sent to the battlefront on the Karelian isthmus, while prototype U-4 didn't reach the frontline in time before hostilities ended in the north. In spite of some rumors, KV-2s didn't take part in battles before the Great Patriotic War. The KV-2 prototypes fired on already captured pillboxes. The results of those tests were excellent and later, in November 1940, the KV-2 Heavy Tank was ordered into production. Before production was actually launched, the MT-1 turret was completely modernised in August 1940 and tested in its new MT-2 configuration on hull U-7 in September 1940. Despite the small number of pre-series (U) vehicles completed (presumably from U-0 to U-7), the KV-2 Model 1939 was used against the Germans possibly exclusively with the 20th Heavy Tank Brigade. According to all existing sources all the U-series vehicles were lost in action within a few weeks after the hostilities had begun.

The first KV-2s Model 1940 began to leave the factory in November 1940. This model differed in many details from the pre-series vehicles. The MT-2 turret now used was lower and lighter and had a new and easier to build cast mantlet and a revised turret rear hatch. A ball mount for a new bow DT machine-gun was fitted and also a co-axial machine-gun to replace the pistol ports for close defence of the pre-series vehicles. The location of stowage boxes on the trackguards was also altered. The turret could be traversed electrically or mechanically by 360º but this took 36 seconds for a full turn. Accurate firing of the howitzer was only possible on the halt and on nearly even ground. The design of the 10-ton turret consisted of a mixture of welded armour plates and cast components. The engine fitted was the V-2 in its especialised variant V-2K when used in the KV.

The shortened M-10 howitzer was able to fire a 52-kg high-explosive projectile with a muzzle velocity of 436 m/s. Only high-explosive shells with reduced propellant charge were used for KV-2's gun. No armor-piercing and concrete-piercing ammo were used. It allowed to use Naval Semi-AP Round Model 1915/28. However this ammo, used only in Red Navy ships, was absent in the Red Army's warehouses. Despite some modern sources, the usage of armor-piercing and concrete-piercing ammunition was prohibited; it was highlighted in the KV-2's Operational Manual. The problem was its big recoil; it definitely jammed KV's turret. Until the middle of 1941 Soviet engineers tried to develop a special concrete-piercing projectile for KV-2, but they were unsuccessful.

The KV-2 had 36 rounds for its main gun and 3,087 rounds for its bow and rear machine-guns. The crew comprised six members: tank commander, gun commander, second gun commander (loader), gunner, driver, and radio operator.

Besides the 152-mm howitzer, there were some other guns which were either tested or intended to be mounted on the KV-2. One of them was an attempt to mount a long barreled 106.7 mm Gun ZIS-6 (initially, this gun was proposed for the perspective KV-3 and KV-5 tanks). From May to June 1941, the KV-2 with the ZIS-6 was tested on factory's trials which it failed. The main problem was with gun's ammunition: the gun had single-loading rounds. Such a long and heavy shells were very hard to handle and operate by a single loader. Additionaly, the KV-2 was armed with the 85 mm Gun F-39 but the results of those tests are unknown.

Unfortunately, the new tank had same defects in transmission and chassis as the KV-1. Besides, most KV-2 tanks didn't have a proper number of ammunition. Nevertheless, the appearance of KV-2 became a shock for German tankers. There wasn't any weapon, with the exception of the 88 mm AA-Gun, that could successfully defeat this beast.

In November and December 1940 a total of 104 tanks were produced in the Kirov Works in Leningrad. By June 1941 the Red Army listed a total of 134 tanks. In October 1941 the factory had to be evacuated to Chelyabinsk and KV-2 production was halted in favour of more modern types.

In the first months of war with Germany, the KV-2s weren't successful on the battleground. According to the war diary of 11th Panzer Regiment, which operated in the 6th Panzer Division in the North Front, on 25 June 1941 the Russians lost most of their KV-2s because of breakdowns. For example, 41st Tank Division lost 22 KV-2 tanks of 33 tanks. Only 5 tanks were destroyed by the Germans, other 17 tanks were abandoned because of breakdowns or run out of fuel. The vehicles captured by the Germans were designated Pz.Kpfwg. 754(r). Modifications included a new commander's cupola and a rear ammunition rack.

FUENTES Y REFERENCIA - SOURCES & REFERENCE

The Russian Battlefield

Jochen Vollert, KV-2 Soviet Breaktrough Tank of WWII, Tankograd Publishing, 2004.

©www.j-models.org