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Kawasaki Ki-64
Caza japonés
Japanese fighter

DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Caza monoplaza con motores en tandem. TYPE:Single-seat fighter with tandem mounted engines.
TRIPULANTES:1 CREW:1
ENVERGADURA:13'5 m. SPAN:44.3 ft.
LONGITUD:11'03 m. LENGTH:36.2 ft.
ALTURA:4'25 m. HEIGHT:13.11 ft.
SUPERFICIE ALAR:28 m². WING AREA:301,38 ft².
PESO EN VACÍO:4.050 kg. EMPTY WEIGHT:8,929 lb.
MOTOR:Un motor Kawasaki Ha-201 de 2.350 caballos y veinticuatro cilindros en uve invertida refrigerado por líquido. ENGINE:One 2,350 hp Kawasaki Ha-201 twenty four 24 cylinder inverted-vee liquid-cooled engine.

ARMAMENTO:

  • Dos cañones Ho-5 de 20 mm en el morro.
  • Dos cañones Ho-5 de 20 mm en las alas.

ARMAMENT:

  • Two 20 mm Ho-5 cannons on fuselage cowling.
  • Two 20 mm Ho-5 cannons in the wings.
VELOCIDAD MÁX.:690 Km/h. MAX. SPEED:429 mph.
TECHO:12.000 m. CEILING:39,370 ft.
ALCANCE:1.000 kms. RANGE:621 ml.
PRIMER VUELO:Diciembre de 1943. FIRST FLIGHT:December 1943.
VERSIONES:1 VERSIONS:1
CONSTRUIDOS:1 BUILT:1


Prototipo en pruebas
Prototype in tests


Vista frontal
Front view


Restos del prototipo tras la guerra
The prototype after the war

En 1939 el principal ingeniero de Kawasaki, Takeo Doi, creó el borrador de un inusual caza de alta velocidad mientras trabajaba en el desarrollo del Ki-45 y Ki-61. En aquel momento el Ejército japonés estaba necesitado de aparatos más convencionales y no autorizó el desarrollo del proyecto hasta octubre de 1940, cuando fue resucitado con la designación Ki-64 para satisfacer una especificación que solicitaba un aparato con velocidad máxima de 700 km/h a 5,000 metros y un ascenso hasta dicha altitud en 5 minutos.

Takeo y sus colegas de la fábrica de Akashi decidieron usar el motor Kawasaki Ha-201 que de hecho estaba formado por dos Ha-40 de doce cilindros refrigerados por líquido montados en tándem delante y detrás de la carlinga del piloto y que movía dos hélices de tres palas de giro opuesto. El motor trasero movía la hélice delantera que era de paso variable. La hélice trasera era controlada por el motor delantero y era de paso fijo. La característica más inusual era el sistema de refrigeración de vapor, que usaba las superficies de alas y alerones como zona de refrigeración. El refrigerante era agua que se transportaba en las alas en dos tanques de 70 litros cada uno. El motor delantero usaba los refrigerantes del ala de babor y el trasero los del ala de estribor. Se modificó un Ki-61 específicamente para probar todo el motor en un túnel de viento. Estas pruebas retrasaron la terminación del prototipo hasta diciembre de 1943, pero demostraron que el sistema de refrigeración rendía a la perfección. La velocidad se incrementó en 25 millas por hora pero limitó también el espacio para los tanques de combustible, con lo que el alcance del aparato fue igualmente reducido.

Sólo se hicieron cinco pruebas de vuelo desde diciembre de 1943. Uno de los motores falló en la quinta prueba y se incendió por lo que el prototipo hubo de hacer un aterrizaje de emergencia. El motor nunca fue totalmente reparado y el armazón fue capturado por tropas norteamericanas al final de la guerra y algunos elementos del sistema de refrigeración evaluados en los EE.UU.

Hubo una versión propuesta para producción (Ki-64-Kai) con motor Ha-201 más potente de 2.800 caballos en altura con hélices de giro opuesto y paso fijo controladas eléctricamente. Se le supuso una velocidad máxima de 800 km/h, pero el proyecto fue cancelado a favor de modelos más convencionales que ya estaban en producción.


In 1939 Kawasaki’s chief engineer, Takeo Doi, conceived the draft of a high-speed unorthodox fighter while he was working on the development of the Ki-45 and Ki-61. By that time the Japanese Army was in need of more conventional aircraft and did not authorise to proceed with this aircraft until October 1940, when the project was revived under the Ki-64 designation to meet a specially issued specification for a maximum speed of 435 mph at 16,405 ft and a climb to 16,405 ft in 5 minutes.

Takeo and his colleagues of the Akashi plant decided to use the 2,350 hp Kawasaki Ha-201 which in fact was made out of two Ha-40 twelve-cylinder liquid-cooled engines mounted in tandem fore and aft of the pilot’s cockpit and drove two contra-rotating three-blade propellers. The forward propeller was driven by the rear engine and was of controllable-pitch type. The rear propeller, driven by the forward engine, was of fixed-pitch. The most unusual feature was the steam vapour cooling system, that used the wing and flap surfaces for cooling area. The coolant was water carried in two tanks in the wings. The front engine used the cooling elements of the port wing and the rear engine those of the starboard wing. A Ki-61 was specially modified to test the entire powerplant in a wind-tunnel. These engine tests delayed the completion of the prototype until December 1943, but they showed that the cooling system performed satisfactorily. The engine speed in 25 mph but it also left limited space for fuel tanks, thus reducing range.

Only five flight tests were made since December 1943. One of the engines failed in the fifth test and the aircraft made an emergency landing. The engine repair was never completed and the airframe was captured by American troops at the end of the war and some elements of the cooling system evaluated in the U.S.

The Ki-64 Kai as a propose production version with a more powerful Ha-201 engine rated at 2,800 hp at altitude and driving electrically-operated constant-speed contra-rotating propellers. A maximum speed of 497 mph was anticipated, but the project was cancelled in favour of more conventional types already in production.

FUENTES Y REFERENCIA - SOURCES & REFERENCE

René J. Francillon, Japanese Aircraft of the Pacific War, Putnam & Company, 1970.

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