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Enterprise CV-6
Portaaviones norteamericano
U.S. aircraft carrier

DATOS TÉCNICOS
(1942)
TECHNICAL DATA
(1942)
BOTADURA:1936 LAUNCH:1936
CONSTRUCTOR:Newport News Shipbuilding and Drydock Co., Newport News, Virginia. BUILDER:Newport News Shipbuilding and Drydock Co., Newport News, Virginia.
DESPLAZAMIENTO:19.800 ton. DISPLACEMENT:19.800 ton.
ESLORA:247 m. LENGTH:810 ft.
MANGA:25'37 m. BEAM:83.25 ft.
PUNTAL:6'62 m. DRAFT:21.75 ft.
VELOCIDAD MÁXIMA:33 nudos. MAXIMUM SPEED:33 knots.

ARMAMENTO:

  • 8 cañones antiaéreos de 127 mm.
  • 4 montajes antiaéreos cuádruples de 40 mm.
  • 30 cañones antiaéreos de 20 mm.

ARMAMENT:

  • 8 127 mm AA guns.
  • 4 40 mm guns in quadruple mounts.
  • 30 20 mm AA guns.
BLINDAJE:Amuras 102 mm, cubierta 102 mm, torre 102-51 mm. ARMOR:Belt 4 inches, deck 4 inches, conning tower 4-2 inches.
AVIACIÓN EMBARCADA:27 cazas Grumman F4F Wildcat, 37 bombarderos en picado Douglas SBD-3 Dauntless, 15 torpederos Grumman TBF-1 Avenger. EMBARKED AIRCRAFT:27 Grumman F4F Wildcat fighters, 27 Grumman F4F Wildcat fighters, 37 Douglas SBD-3 Dauntless dive bombers, 15 Grumman TBF-1 Avenger torpedo bombers.
TRIPULACIÓN:2.219 CREW:2,219


Antes de la guerra
Before the war


Tras las mejoras de 1943
After 1943 refit


Alcanzado por un kamikaze en Okinawa
Hit by a kamikaze off Okinawa

Botado el 3 de octubre de 1936, el USS Enterprise comenzó su servicio en la costa este y en el Caribe hasta abril de 1939, cuando fue trasladado al Pacífico. Tuvo su base primero en San Diego y posteriormente en Pearl Harbour trasladando grupos aéreos a las bases norteamericanas en las diferentes islas. Al regreso de la Isla de Wake en diciembre de 1941, los japoneses atacaron Pearl Harbour.

Durante los primeros meses de guerra permaneció en aguas hawaianas defendiendo la isla contra una posible invasión. Sus bombarderos obtuvieron su primera presa al hundir el submarino japonés I-171 por aquellas fechas. En febrero de 1942 su grupo operativo atacó Kwajalein, Wotje, Maloelap en las islas Marshall hundiendo 3 barcos, dañando 8 y destruyendo numerosos aviones e instalaciones de tierra.

El 8 de abril de 1942 se reunió con el Hornet (CV-8) para navegar hacia el oeste y lanzar 16 bombarderos B-25 del Ejército contra Tokyo. Los cazas del Enterprise patrullaron como protección el 18 de abril mientras los B-25 cubrían 600 millas hacia el objetivo sin ser detectados. Ambos portaaviones se dirigieron al sur a toda máquina para colaborar en las operaciones del Mar del Coral, pero no llegaron a tiempo de tomar parte en la batalla.

De vuelta en Pearl Harbour el 26 de mayo, se comenzó a preparar el siguiente ataque japonés contra Midway. Dos días más tarde partió como buque insignia del Vicealmirante Raymond A. Spruance con la Task Force 16 (portaaviones Enterprise y Hornet, 6 cruceros y 10 destructores). El 30 de mayo le siguió la Task Force 17, mandada por el Vicealmirante Frank J. Fletcher en el Yorktown, con 2 cruceros y 6 destructores. La batalla comenzó el 4 de junio y el Enterprise tuvo un papel decisivo en ella. Sus bombarderos consiguieron alcanzar con seguridad 3 de los 4 portaaviones enemigos y hundieron por lo menos 2 de ellos. Aunque los norteamericanos perdieron el Yorktown y el destructor Hamman (DD-412) y se perdieron un total de 113 aviones, las pérdidas japonesas fueron muy superiores (4 portaaviones, 1 crucero y 272 aviones). Japón no se recuperó de estas pérdidas y no pudo reemplazar los expertos pilotos que murieron en la batalla.

Tras un mes de revisiones en Pearl Harbour el portaaviones partió a mediados de julio para unirse a la Task Force 61 en apoyo de los desembarcos en Guadalcanal. El 24 de agosto un fuerte contingente japonés fue avistado a unas 200 millas al norte de la isla. Tras el ataque estadounidense, fueron hundidos un portaaviones ligero enemigo y se rechazaron los transportes de tropas con destino a Guadalcanal. Sin embargo fue el Enterprise el buque norteamericano más dañado. Recibió 3 impactos directos y 4 cercanos que mataron a 74 tripulantes, hirieron a 99 y causaron importantes daños. Los grupos de reparación trabajaron tan bien, que la nave pudo volver a Hawai por sí misma.

Destinado a la Task Force 61 junto al Hornet, partió al Pacífico Sur de nuevo en octubre. A finales de ese mes tomó parte en la Batalla de la Isla de Santa Cruz donde fue gravemente dañado por 2 bombas (44 muertos y 75 heridos), pero continuó luchando y recogió gran número de aviones del Hornet cuando éste hubo de ser abandonado. El 30 de octubre llegó a Numea en Nueva Caledonia para ser reparado, pero un nuevo ataque japonés en las Salomón requirió su presencia y partió de nuevo el 11 de noviembre con su brigadas de reparación a bordo trabajando a destajo. Dos días después sus torpederos hundieron al crucero de batalla Hiei. Tras finalizar la Primera Batalla Naval de Guadalcanal, el Enterprise había contribuido a hundir 16 buques enemigos y a dañar 8 más. Regresó a Numea algunos días después para completar sus reparaciones.

Durante los primeros meses de 1943 cubrió a las fuerzas de superficie en las Salomón y en mayo recibió en Pearl Harbour la primera Citación Presidencial otorgada a un portaaviones. El 23 de julio llegó al astillero de Puget Sound en Bremerton (Estado de Washington) para ser completamente reacondicionado.

De vuelta en el Pacífico en noviembre, apoyó los desembarcos en Makin y tomó parte en ataques contra Kwajalein, a donde volvió para la invasión en enero de 1944. Posteriormente, junto a la Task Force 58, atacó la base de Truk en las Carolinas el 7 de febrero. De nuevo hizo historia al ser el primer portaaviones estadounidense en lanzar un ataque nocturno guiado por radar. Los 12 torpederos de este ataque consiguieron un tercio de las 200.000 toneladas de barcos destruidas por los aviones de la Task Force 58. Hasta abril de aquel año participó en más ataques contra Yap, Ulithi, Woleai, las Palau y de nuevo Truk.

En junio del 44 el buque, integrado en la Task Force 58, atacó las Marianas, arrasando Saipán, Rota y Guam entre los días 11 y 14. El día 19 tuvo lugar la Batalla del Mar de Filipinas, el mayor enfrentamiento de aviación naval de la historia. Durante más de 8 horas aviadores norteamericanos y japoneses lucharon en los cielos situados entre la Task Force 58 y las Marianas. Los norteamericanos perdieron 6 barcos, 130 aviones y 76 tripulantes, pero con la ayuda de sus submarinos, los japoneses totalizaron 3 portaaviones y 426 aviones. La aviación naval nipona no se recuperó del tremendo golpe.

Tras un mes de descanso en Pearl Harbour, el Enterprise fue enviado a las Islas Bonin, Yap, Ulithi y las Palau para operaciones aéreas entre agosto y septiembre. Del 10 al 20 de octubre sus pilotos atacaron Okinawa, Formosa y las Filipinas, asolando aeródromos, instalaciones y barcos en preparación de la invasión de Leyte. Tras el desembarco en esta isla, el Enterprise se dirigió a Ulithi para reabastecerse, pero hubo de volver a las Filipinas al aproximarse la flota japonesa el 23 de octubre. En la Batalla del Golfo de Leyte (23-26 de octubre), sus aviones atacaron a los tres grupos de fuerzas enemigas, especialmente acorazados y destructores. Permaneció de patrulla al este de Samar tras la batalla, y volvió a Pearl Harbour el 6 de Diciembre de 1944.

Durante enero de 1945 navegó por aguas al norte de Luzón y el Mar de la China atacando objetivos terrestres y buques desde Formosa a Indochina. Posteriormente apoyó los desembarcos en Iwo Jima desde el 19 de febrero al 9 de marzo en que regresó a Ulithi. Continuó sus ataques, esta vez contra las islas de Kyushu, Honshu y el tráfico naval en el Mar Interior de Japón. Fue dañado levemente el 18 de marzo y regresó a Ulithi 6 días después para ser reparado. El 5 de abril volvió al combate en Okinawa pero fue nuevamente dañado el día 11 por un avión suicida. El 14 de mayo de 1945 el portaaviones sufrió su última herida de la guerra cuando un kamikaze le destrozó el elevador de proa, matando a 14 hombres e hiriendo a 34. Fue reparado en el astillero de Puget Sound en los Estados Unidos, a donde llegó el 7 de junio.

Completamente reparado, el Enterprise volvió a Pearl Harbour y regresó a los Estados Unidos con unos 1.100 militares repatriados a bordo. Finalmente llegó al astillero de Nueva York el 18 de enero del 46 para ser desmantelado, siendo dado de baja en la Marina el 17 de febrero de 1947. El 1 de julio de 1958 fue vendido como chatarra.

Además de la Citación Presidencial, el "Gran E", como fue llamado, recibió la Encomienda da la Marina y 20 estrellas de batalla por sus servicios durante la guerra.


Launched on 3 October 1936, the USS Enterprise started her career in the U.S. east coast and in the Caribbean until April 1939 when she was transferred to the Pacific. It was based first in San Diego and later in Pearl Harbour carrying aircraft groups among the Pacific bases. It was on her return from Wake Island in December 1941 when the Japanese attacked Pearl Harbour.

The first weeks of the war she was in Hawaiian waters defending the islands from a Japanese invasion. Her bombers scored their first kill sinking Japanese submarine I-171 in those days. In February 1942 her task group attacked Kwajalein, Wotje, and Maloelap in the Marshall Islands, sinking 3 ships, damaging 8, and destroying numerous airplanes and ground facilities.

On 8 April 1942 she departed to rendezvous with Hornet (CV-8) and sailed westward to launch 16 Army B-25 bombers in a raid on Tokyo. Enterprise fighters flew combat air patrol, while the B-25s raced undetected the 600 miles to their target on April 18. The task force returned to Pearl Harbor on 25 April. Both carriers headed southwards to help the operations in the Coral Sea, but they were too far and the battle was over when they arrived to the area.

Back in Pearl Harbour by 26 of May, she began intensive preparation for the following Japanese attack on Midway. Two days later she sortied as flagship of Rear Admiral Raymond A. Spruance in the Task Force 16 (carriers Enterprise and Hornet, 6 cruisers and 10 destroyers). On May 30 TF 17, commanded by Rear Admiral Frank J. Fletcher in Yorktown, with 2 cruisers, and 6 destroyers, sailed to support TF 16. The battle started on 4 of June and the Enterprise had a decisive role in it, as her scout bombers can probably be credited with hitting 3 of the 4 Japanese carriers sunk at Midway, and can certainly be credited with the destruction of 2. Although the U.S. lost the Yorktown and the destroyer Hammann (DD-412) and TFs 16 and 17 lost a total of 113 planes, the Japanese losses, far more severe, consisted of 4 carriers, 1 cruiser, and 272 carrier aircraft. Japan never recovered form this naval disaster and they could not replaced the well-trained pilots who died in the battle.

After a month of overhaul in Pearl Harbour, the carrier departed by the middle of July to join Task Force 61 and support the landings in Guadalcanal. On 24 August a strong Japanese force was sighted some 200 miles north of Guadalcanal and TF 61 sent planes to the attack. An enemy light carrier was sunk and the Japanese troops intended for Guadalcanal were forced back. Enterprise suffered most heavily of the United States ships, 3 direct hits and 4 near misses killed 74, wounded 99, and inflicted serious damage on the carrier. But well-trained damage control parties patched her up so that she was able to return to Hawaii under her own power.

Assigned to Task Force 61 with the Hornet after repairs, she set off for the South Pacific again in October. At the end of this month she took part in the Battle of the Santa Cruz Island where she was seriously damaged by 2 bombs (44 killed and 75 wounded), but she continued in action and took on board a large number of planes from Hornet when that carrier had to be abandoned. On October 30 she entered Noumea in New Caledonia for repairs, but a new Japanese attack at the Solomons demanded her presence and she sailed again on November 11 with the repair crew still on board and working full time. Two days later her torpedo planes sunk the battle cruiser Hiei. When the First Naval Battle of Guadalcanal ended, the Enterprise had shared in sinking 16 ships and damaging 8 more. The carrier returned to Noumea some days later to complete her repairs.

In the first months of 1943 she covered surface forces up to the Solomons and in May the ship received the first Presidential Unit Citation won by an aircraft carrier. Finally on July 23 she entered Puget Sound Navy Yard, Bremerton (Washington), for a much needed overhaul.

Back in the Pacific theatre in November, she supported the Marines landings on Makin Island and took part in an air strike against Kwajalein where she returned in January 1944 to support the invasion of this Japanese base. Then Enterprise sailed with TF 58 to strike the Japanese naval base at Truk in the Caroline Islands, on 7 February. Again the carrier made aviation history when she launched the first night radar bombing attack from any U.S. carrier. The 12 torpedo bombers in this strike achieved excellent results, accounting for nearly one-third of the 200,000 tons of shipping destroyed by the aircraft of the task force. Until April that year, she participated in strikes against Yap, Ulithi, Woleai, the Palau Islands and Truk again.

In June 1944 the carrier and her companions in Task Force 58 attacked the Mariana Islands, blasting Saipan, Rota, and Guam between 11 and 14 June. On 19 June 1944 took place the Battle of the Philippine Sea, the greatest carrier aircraft battle in history. For over 8 hours airmen of the United States and Imperial Japanese navies fought in the skies over TF 58 and the Marianas. Six American ships were damaged, and 130 planes and a total of 76 pilotswere lost, but with a major help from U.S. submarines, 3 Japanese carriers were sunk, and 426 ship-based aircraft were destroyed. Japanese naval aviation never recovered from this blow.

After a month's rest at Pearl Harbour, the Enterprise was sent to the Bonin Islands, Yap, Ulithi, and the Palaus to help in air operations in August and September. From 10 to 20 October her aviators roared over Okinawa, Formosa, and the Philippines, blasting enemy airfields, shore installations, and shipping in preparation for the assault on Leyte. After supporting the Leyte landings on 20 October, Enterprise headed for Ulithi to replenish but the approach of the Japanese fleet on 23 October, brought her racing back into action. In the Battle for Leyte Gulf (23-26 October), Enterprise planes struck all three groups of enemy forces, battering battleships and destroyers before the action ended. The carrier remained on patrol east of Samar and Leyte until the end of October, then retired to Ulithi for supplies. The carrier returned to Pearl Harbor on 6 December 1944.

During January 1945 she swept the waters north of Luzon and of the China Sea, striking shore targets and shipping from Formosa to Indo-China. She then supported the marines on Iwo Jima from 19 February until 9 March when she sailed for Ulithi. The carrier continued her work in raids against Kyushu, Honshu, and shipping in the Inland Sea of Japan. Damaged slightly by an enemy bomb on 18 March, Enterprise entered Ulithi 6 days later for repairs. Back in action on 5 April, she supported the Okinawa operation until again damaged (11 April), this time by a suicide plane, and forced back to Ulithi. On 14 May 1945, the ship suffered her last wound of World War II when a suicide plane destroyed her forward elevator, killing 14 and wounding 34 men. The carrier sailed for repairs at the Puget Sound Navy Yard, arriving 7 June 1945.

Restored completely, Enterprise voyaged to Pearl Harbor, returning to the States with some 1,100 servicemen. Enterprise entered the New York Naval Shipyard on 18 January 1946 for inactivation, and was decommissioned on 17 February 1947. She was sold on 1 July 1958.

In addition to her Presidential Unit Citation, the "Big E", as it was known, received the Navy Unit Commendation and 20 battle stars for World War II service.

FUENTES Y REFERENCIA - SOURCES & REFERENCE

Dictionary of American Naval Fighting Ships

Naval Historical Center (Washington)

Naval History of WWII

U.S. Naval Institute

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